Réglage des jeux de cuvettes à billes

Sur un vélo, on rencontre des roulements à billes sous forme de :

  • Cage à billes: jeu de direction, axe de pédalier (ou cuvettes à billes)
  • Billes 'libres': jeu de direction,
  • Roulements à billes: axe de pédalier, moyeux, axe de pédales.

Les roulements ne se rencontrent que sur les vélos sportifs de haut de gamme. Etanches et indémontables, ils ne peuvent être réglés, mais se changent. Ce thême n'est pas développé ici.

Les cages à billes présentent l'avantage d'une manipulation plus facile , et le défaut d'un moins grand nombre de billes.
A éviter pour les axes de pédalier.
Il est possible de réutiliser des billes si elles ne présentent pas de défaut de surface.
Les cages à billes ne peuvent être lubrifiés par l'extérieur (sauf si présence de graisseurs, rares aujourd'hui).
Profiter du Démontage d'un roulement pour le lubrifier.
La lubrification des roulements à bille se fera avec une graisse standard. Ne pas utiliser d'huile.
Veiller à ce que les cuvettes et les billes soient parfaitement propres. Le moindre grain de sable pourrait rayer cuvettes et billes.

L'ensemble des billes forme un tore 'virtuel'. Celui-ci est coincé entre une cuvette, sur sa face externe, et une contre-cuvette, sur sa face interne. Veiller, lors de l'utilisation de cage à billes, de placer celle-ci dans le bon sens, c'est à dire en évitant que la cage frotte sur une des cuvettes.

Le réglage du jeu se fera en comprimant plus ou moins les billes. Attention, en comprimant trop les billes, on détruit irréversiblement les cuvettes. En effet, l'acier des billes est plus dur que celui des cuvettes qui seront alors marquées des empreintes de billes.
La recherche du jeu optimale devra donc se faire progressivement, par serrage d'une cuvette d'une fraction de tour.

Le jeu est optimal quand :
  • On peut tourner l'axe à la main sans forcer ni sentir de point dur.
  • On ne sent pas de flottement de l'axe.

Une fois le réglage optimal trouvé, il faut le bloquer l'écrou de réglage par un contre-écrou.